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Posts Tagged ‘Varadero’

     

Tokyo-Manga

Choc visuel, choc émotionnel. Fatiguée d’avoir quitté ma moto, fatiguée d’avoir croisé tant de pays différents, d’avoir essayé de m’adapter à différentes cultures. Le Japon est une rupture radicale. Cela commence dès mon arrivée à l’aéroport. Il faut remplir une fiche pour sortir et l’une des questions demandé est « quelles est mon adresse au Japon ? » Sans information (mon arrivée a Fukuoka n’étant pas prévue a la base, je pensais regarder sur internet en arrivant), je ne sais pas, je réponds : hôtel. -Quel hôtel ? -je ne sais pas -Comment vous ne savez pas vous n’avez pas prit de réservation ? -Non. C’est l’incompréhension des deux côtés. Apres 15mn et l’arrivée du chef de service je peux enfin partir. J’aurai au moins appris qu’au Japon on prévoit et on organise à l’avance ! Ma surprise est ensuite l’impression de me retrouver dans les mangas de mon adolescence. Tout est mignon, propre, petit. Je ne serais pas étonné de voir un Pokémon surgir du coin de la rue. Pas de violence ici, pas d’agressivité, c’est calme, c’est respectueux, c’est poli, « aligato gosaimaisse » c’est le premier mot que l’on apprend (merci) avec la petite courbette. Les gens sont toujours prêts à aider la pauvre « gaïgin » (étrangère) que je suis. A Osaka j’ai été gentiment reçu par mon ami Valentin qui vit dans la plus grosse colocation d’Osaka, 10 personnes partagent un appart en duplex avec des murs de papier (bonjour l’isolation). Malheureusement ils ne sont pas souvent     

tokyo-akasaka

là.Ils travaillent et ne comptent pas leurs heures de boulot. Il est très mal vu de partir avant son patron et ils quittent souvent leur travail vers 21h-22h, en ayant commencé leur journée à 8 heure. C’est normal, c’est tous les jours et 6 jours par semaine. Quantité ne veut pas dire qualité pour tous, si certains triment vraiment, beaucoup attendent l’heure sans pour autant être productif (normal après déjà 9heures de présence). Mais les japonais sont éduqués à vivre pour leur entreprise (cela nous semble tellement hors concept en France) et ne râlent pas, c’est ainsi. La femme a cependant un autre rôle, même si elle travaille après ses études, il n’est pas ringard pour beaucoup d’entre elles de vouloir être femme au foyer, et de le devenir. La nourriture frôle le pire et le meilleurs, mes papilles française découvrent l’art véritable du sushi mais aussi la très grandes variété de nouilles, soupes, currys, beignets. Tout est frais. Je n’aurai pas assez de temps pour tout gouter. Il faudra que je revienne.     

Chez Honda

J’ai eu le privilège de visiter l’usine mère moto Honda de Kumamoto, une usine exemple en matière d’écologies et d’attention envers ses employés. Une quarantaine de personnes montent en chaine et testent quelques 800 motos par jour. Qualité, rapidité et sens de l’environnement, pas étonnant que ma moto aie pu tenir aussi longtemps. Il ne leur manque qu’une moto à moteur propre… Malheureusement ce n’est pas ici que se montent les Varadero (c’est en Italie) et je ne pourrai pas voir les machines qui construisent ses pièces. Je suis ravie mais je reste un peu sur ma faim. J’aimerai pouvoir tout voir. Les gens qui moulent les pièces, ceux qui les assemble, ceux qui les peignent… je n ai vu que le dessus de l’Iceberg. Je repars avec une casquette et des idées dans la tête, pas de moto (cela ne tiens pas dans le sac à main). Kumamoto, Fukuoka, Osaka, Kyoto, Tokyo, je marche de ville en ville à défaut de rouler (vraiment je me sens bien seule et sans but sans ma Varadero) et découvre ce pays avec ravissement. Et déjà dans quelques jours, le retour en France…  

Temple d'or, Kyoto

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Voici quelques images des derniers jours en Russie… Avec la fameuse soirée je mange une chèvre ! Demain visite de l’usine Honda de Kumamoto. Une nouvelle étape de l’aventure. Presque la dernière. Mais surement de quoi trouver de tas de nouvelles idées…

Here are a few pictures of the last days in Russia… Including this great evening when I ate goat! Tomorrow I am visiting the Honda factory in Kumamoto. A new stage of this adventure. Almost the last one. No doubt it will bring plenty more ideas…

Altan Urag, vu à Oulan Baator

La chèvre !

Les enfants et la chèvre

Il faut tout finir...

Avant de manger, les essais

Une famille qui m'a accueilli

Dans la yourte

Sibérie, Pause café

Et un peu de repos

Plus que 2'000km... Vladivostok

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Ma plus grande surprise en voyageant en Russie fut la gentillesse des gens, avant de partir, beaucoup de mes proches et amis était inquiet, tous parlait de mafia, de disparition, de danger. Certes j ai eu mon lot de problèmes, mais j ai eut aussi d’incroyable rencontres et surtout une aide de personne qui ne m’avait jamais vu, qui ne me reverront sans doute jamais. Une aide gratuite, spontanée, sans avoir à la demander.

Sibérie

J’ai eu cette femme Lydia, prof de fitness a Moscou en voyage en Sibérie qui a trouvé mon voyage tellement incroyable qu’elle m’a offert un collier d’Agathe pour que je me souvienne d’elle. J’étais seule et elle ne saura jamais a quel point cela m’a touchée.

je cherchais des bougies japonaise, ma moto carbonisant tout ce qui venait de chine. Je suis aller chez Sacha un vendeur de pièce détachées. Il a dépêché tous ses amis motard pour trouver quelque chose en ville. Il n y avait rien. Alors ils ont démontés 4 bougies de leur propres motos qu’ils m’ont donné, pour que je continue mon voyage jusqu’a Vladivostok. Il se sont même excusé de me donner des bougies de seconde main.

D’autres motards « Vassili et Vassili » m’ont même offert un soir l’hôtel, m’ont nourris, payé le parking pour ma moto, pour que je ne dorme pas dans une tente au bord de la route.

C’est aussi grâce à d’autre motards Russes qui, me voyant seule, on fait en sorte qu’Alexei et Olga m’hébergent a Vladivostoc et s’occupe de moi. Le  réseau de motards est très

Sur la charrette, des fromages... / Cheese on cart...

soudé, tous quasiment font partie d’un club et son inscrit sur différente liste d’entraide. Lorsqu’un motard russe voyage il ne part jamais sans ses contacts ! J’ai reçu une liste que l’on ma donné en espérant ne l’utiliser que lors de cas d’extrême urgence. J’en ai crée une autre sur mon chemin… Mais je suis encore bluffée par tant de gentillesse. Cela a vraiment accompagné mes derniers jours en Sibérie.

Maintenant je suis au Japon, au pied du cratère volcanique le plus grand du monde, sur l’île méridionale de Kyushu. Un autre monde, une autre culture que j’apprend en me reposant un peu de la fatigues de la conduite infernale des dernières semaines. Il faut encore un peu de temps. Et les histoires reviennent petit à petit en mémoire. Encore un peu de temps…

My greatest surprise when travelling in Russia was the people’s kindness. Before leaving many around me were worried, all talked of mafia, kidnapping, danger… Of course I have had my share of problems but I also made incredible encounters and more specifically, received the help of people who didn’t know me and will probably never see me again. Free, spontaneous help that came without having to ask for it.

In Siberia, I remember Lydia, this woman who taught fitness in Moscow. She found this journey of mine so incredible she gave me an agate necklace so that I would remember her. I was feeling so lonely at this time, that she’ll never know how much she touched me by this gesture.

I was looking for Japanese sparkplugs, my bike eating up anything that came from China. I went to Sacha, a spare parts dealer. He despatched all his biker friends to get some in town. Finally, as they could not find any, they took 4 sparkplugs from their own bike so I could carry on to Vladivostok. They even apologised for giving me second hands.

Other bikers « Vassili and Vassili » even offered me a night at the hotel, fed me and payed for my bike’s parking lot so that I don’t sleep in a tent by the side of the road.

It is also thanks to other Russian bikers who, seeing I was alone, made sure that Alexei and Olga shelter me in Vladivostok and take care of me. The biker network is strong over there.

Most of them are part of a club and subscribe to different help lists. When a Russian biker travels, he never leaves without a list of contacts! I was given a list in case I found myself in a dire situation. I created another on the way… I still baffled by so much kindness. This was really uplifting during the last Siberian days.

I am now in Japan, at the feet of the greatest volcanic crater in the world on the island of Kyushu. Another world, another culture that I learn as I rest for the strain of the last few weeks. I still need a bit of time to remember stories… Just a little more time.

Alexei

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Les choses se sont un peu précipitée à Vladivostok, d’où ce petit temps avant de donner des nouvelles, dans un post un peu long, mais important.

Arrivée à Vladivostok, le bout de la route / Arrival in Vladivostok, the end of the road

Mélusine est arrivée à Vladivostok après avoir roulé plusieurs jours de suite dix heures par jour pour rattraper le temps et arriver à bonne date pour le ferry et sortir de Russie avant la fin de son Visa. Vladivostok à été un vrai soulagement. Après être partis de Paris (bon pas tout à fait au bord de l’Atlantique mais pas loin…) la moto et son pilote se trouvait bloquée par la mer de Japon, le bout de la route !

Le réseau motard est très développé dans ces régions de Russie avec une vrai solidarité entre eux. Quelque jour auparavant, elle avait du s’arrêter dans un garage pour acheter de nouvelles bougies, et le garagiste, motard, avait appelé des amis à Vladivostok. C’est donc un couple de ce réseau de motard qui l’a accueilli dans la capitale de l’est. Il était déjà près de 23h00, et il restait à Mélusine à déplacer sa moto du point de rendez-vous avec ce couple, au centre ville, jusqu’à leur habitation en périphérie. Malheureusement, le régime Vodka un peu trop habituel ne convient pas à tous le monde et sur la route un chauffard ébriété lui a soudain coupé la route, obligeant Mélusine à se

Entrée de Vladivostock / Entering Vladivostock

jeter sur le bas côté, assez profond, pour l’éviter. La moto n’était plus toute jeune, et quelques pièces n’attendaient que Vladivostok et un fossé trop profond pour dire à Mélusine qu’elles avaient déjà bien fait leurs travail. La suspension centrale « mongole » a cassé net, ainsi que le silentbloc, le moyeu arrière à prit un coup et le choc a du bouger ce qui tenait en équilibre dans le moteur qui n’a plus voulu redémarrer.

C’est donc tractée qu’elle a pu rejoindre la maison de ses amis, par un chauffard contrit presque dessoulé.

Au petit matin la police venue pour faire le point sur l’accident a confirmer à Mélusine qu’elle devait bien quitter la Russie et ne pouvait rien faire pour prolonger son visa. Par contre elle voulait garder la moto comme pièce à conviction.

Mais la lumière permettait surtout de faire un vrai état des lieux des réparations à effectuer. Rien d’insoluble… Mais du temps, des pièces à trouver et des réparations sur des réparations qui commençait à fragiliser l’ensemble. Une Varadero 125 est solide, très solide, mais a aussi ses limites, et Mélusine a bien senti qu’avec le temps impartis, les problèmes policiers les réparations devenaient totalement aléatoire. Elle avait aussi le sentiment que sa brave moto était arrivée au bout du chemin : elle l’avait amenée jusque là, à Vladivostok, au porte du Japon, avant de lui dire qu’elle était arrivé au bout de la route. Et la police ne voulait vraiment pas la lâcher.

Après avoir parcouru près de 140’000 km (plus de 3 fois le tour de la terre), 21’000 km pour cette expédition dont 5’000 de piste et routes défoncées,

Good-bye Sweet heart

Mélusine a décidé de dire au revoir à sa Varadero ! Une décision logique, mais malgré tout difficile après un tel parcours. Il a fallu un moment pour parvenir à lui dire Adieu…

Elle a dès lors juste eu le temps de trouver un billet pour le Japon et faire des papiers pour donner sa moto au couple de motard une fois l’investigation terminée. Elle ne roule aujourd’hui plus, mais Mélusine ne doute pas qu’après être passée dans les mains de ce bricoleur, elle repartira pour une nouvelle vie et fera le bonheur de quelqu’un. Elle a l’impression de rendre un peu de ce que tant de monde lui a donné le long de la route.

Mélusine vient donc, un peu dans la précipitation, d’arriver au Japon. Sans la moto, c’est vrai, mais c’est tout de même elle qui l’aura conduit jusque là.

Le voyage n’en est pas tout à fait terminé pour autant ! Il y a beaucoup à raconter sur ces derniers jours, ce que ne manquera pas de faire Mélusine prochainement (avec les images de la chèvre….!) Et il reste 15 jours durant lesquelles elle va visiter le Japon, le but malgré tout de ce voyage.

Et surtout, Honda Corp. lui a proposé de lui faire visiter son usine de Kumamoto, dans le sud, sur l’ile de Kyushu. Quelque chose de rare qu’elle fera avec grand plaisir.

Et comme toujours… Déjà les projets germent. Le voyage se termine pour qu’un nouveau puisse commencer. Et si on rentrait par l’Asie du Sud. Et si on traversait l’Orient. Et si…

Things got rather hectic in Vladivostok, hence this short delay before giving news. This article is a bit long but very important.

Mélusine arrived in Vladivostok after driving several days some 10 hours a day so as to compensate for the two lost days, arrive on time for the ferry and leave Russia before her visa expired. Reaching Vladivostok as true relief. After leaving Paris (OK it isn’t close to the Atlantic but it isn’t that far either…) the bike and her pilot had the Japan sea as end of the road!

Bikers networks are extended in these parts of Russia with and solidarity is their name. A few days ago, she had to stop at a garage to buy new spark plugs and the mechanic, a biker, called friends in Vladivostok. A couple of this network welcomed her in this eastern capital. It was nearly 23:00 and all Mélusine had to do was drive from the centre of town to their home in the suburbs. Unfortunately, vodka is not a good friend to all and a drunk driver suddenly cut the road, forcing Mélusine to throw herself on the side which was deep enough to avoid him.

The bike being old and a few parts were only waiting for Vladivostok and a deep gully to tell Mélusine they’d done all they could. The Mongol suspension broke as well as the silence block, the back hub took a blow too which shifted something in the engine as it refused to start again.

The bike was pulled at the friends’s house by the remorseful driver who was less drunk.

In the morning the police came to take the complaint and confirm to Mélusine that she had to leave Russia. They could do nothing to prolong it and they wanted to keep the bike as evidence.

Daylight though showed all that needed repairing. Nothing impossible… given time. Parts to find, repairs on repairs… A Varadero 125 is sturdy, very sturdy even, but it has its limits and Mélusine felt that in the time she had left, the problems with the police and the repairs that needed to be done all this was getting out of hand. She also felt that her brave bike had reach the end. She had taken her that far and had waited to reach Vladivostok, gates to Japan, to say it was the end of the road for her. And the police categorically refused to let go of her.

After having travelled together nearly 140 000 km (more than 3 times the circle of the earth), 21 000 km for this expedition, 5 000 of which on rutted tracks,

Mélusine decided to say good by to her Varadero. A logical decision but so difficult to take after such a ride. Good byes were long and painful….

After that Mélusine had barely time to get a ticket for Japan and draw the papers for the bike to be given to the couple when the police will release it. She cannot run anymore but Mélusine has no doubt that once under the hands of a passionate she will roll again and will make someone else happy. Mélusine feels it is a small gesture to give back a little to all those who gave her so much on the way.

Even if it was a bit hectic, Mélusine has just arrived in Japan. Without the bike but it was she who drove Mélusine all the way to where she is now. A lot still remains to be told about these last few days and Mélusine will no doubt share all this with us (more goat pictures please….!). And there are still 15 days to visit Japan which was one of the aims of this trip.

More over, Honda Corp. has offered that she visits their factory in Kumamoto, located in the South on the island of Kyushu. This is an exceptional invitation and Mélusine will go with real pleasure.

As always… New ideas of projects come to life. A journey ends allowing another to begin. What if we came back via South Asia… What if we crossed the Orient… What if…

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Il est minuit dans l’orient Russe lorsque Mélusine nous a envoyé un SMS : La voilà arrivée à Vladivostok ! Visiblement les deux derniers jours ont été épique, mais le résultat est là. elle vient de terminer la traversée intégrale du continent Asiatique. Sa moto Varadero 125 l’aura bien conduit jusqu’au Japon puisque, maintenant seul la mer du Japon la sépare de son but final. Demain, sans doute plus de nouvelle ! BRAVO à la conductrice et sa moto.

Trajet final jusqu'à Vladovostok

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Initialement, lorsque Mélusine à engagé son périple, elle espérait pouvoir passer par la Chine

Route Mongole / Mongol road

depuis la Mongolie. Des informations contradictoires existaient encore sur la possibilité exceptionnelle d’obtenir l’autorisation de conduire en Chine. Il est en effet impossible pour un non résident Chinois d’obtenir un permis de conduire . Un touriste, un transitaire, ne peut conduire en Chine, y comprit son propre véhicule. La Chine s’est donc fermée à Mélusine obligée de repasser par la Russie, où, après avoir obtenu sans soucis les deux premiers visas, le troisième s’est avéré impossible. C’est donc un visa de transit du maximum de durée qu’elle a finalement obtenu, soit 10 jours. ci-dessous une carte de l’itinéraire effectué et de l’itinéraire encore à réaliser.

Elle se trouve aujourd’hui’hui à la frontière russe. Demain, premier jour de son visa, elle rentrera donc en Russie dès les premières lueurs du jour (enfin, dès que les douaniers le voudront bien). Elle aura dès lors 10 jours pour les 4000 dernier kilomètre en Russie, jusqu’à Vladivostok. Là, un ferry part, selon certaine indication, le 31 août ou le 1  septembre pour le Japon. Si tout se passe bien, et que le ferry existe bien, elle devrait donc arriver au Japon début septembre pour les derniers kilomètres de son périple qui en compte déjà 20’000 à l’heure actuelle. Comme on dit… Il n’y a plus qu’à !

Initially, when Mélusine started her adventure, she hoped to drive from Mongolia through China. She was given contradictory information about the possibility of getting an exceptional permit to drive in China. In this country at present, not only a non-resident Chinese is’nt allowed a driving permit but a tourist or anyone in transit cannot drive even their own vehicle. China has therefore closed her doors on Mélusine who found herself forced to go via Russia again. If she obtained the first two visas for Russia fairly easily the third one proved impossible to get. Instead she was given a transit visa with a set number of 10 days. Below you can see the road she has to cover.

Today she is at the Russian border. Tomorrow at the break of dawn on the first days of her visa, she will enter Russia (hoping the custom guys will let her). She will then have 10 days to cover the last 4000 km to Vladivostok. From there a ferry leaves for Japan. It is unsure yet as to the exact date – August 31 or September 1. If all goes well and the ferry does exist, she will be in Japan the first days of September to drive the last stretch of her long adventure which has already covered 20 000km. As one says… Just do it!

Nouveau trajet / New road

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Oulan Baator

Oulan Baator est une ville champignon qui s’est mis a grandir de manière anarchique et exponentielle depuis une dizaine d année. Il y a ici 1.5 million d’habitant face aux 3 millions pour l’ensemble de la population mongolienne

Il y a 15 ans il n y avait pas de voiture juste des chevaux, c’était la misère on pouvait se battre pour du pain, tellement il n y avait rien. Maintenant embouteillage, building, magasin de luxe, agences de tourisme qui promettent l’authentique, mais aussi pickpockets, vodka, et pollution. Les filles sont en général assez chic talon haut etc,… et les mec sont aussi très fashion. Les mongoles sont en tout cas très jolies,  j’en ai même vu avec des yeux claires au milieux de la Mongolie.

Au centre de grand complexes d’immeuble moderne, autour des maisons, des yourtes se tassent les unes contre les autres le long de chemin boueux. L eau n’est bien sur généralement pas courante, et son accessibilité est signe de niveau social. On est loin du reste de la Mongolie, plus tranquille et tellement plus chaleureuse.

Les flics sont souvent drôle. On a l’impression qu’ils ont pris des cours de majorettes. Ils agitent leurs bâtons, mais cela ne sert à rien, ils sont incapables de contrôler la circulation. On roule partout, y comprit sur le trottoir.

Oasis

Un peu à l’écart de cette cohue, Oasis (www.intergam-oasis.com), est une guesthouse tenue par un couple venu 15 ans plus tôt. Il propose un lieux de rendez-vous inattendu. 3 chambres et 6 yourtes en dortoir, un café, internet… . Motards, voitures, bicyclette du bout du monde, viennent ici se reposer prendre les dernières infos, réparer leurs matériels…avant de repartir sur les routes. C’est un lieu d échange mais aussi un espace protégé, idéal pour faire le point sur son équipement,

J’ai d’ailleurs retrouver ici Volker, et Daniel (www.one-out.blogspot.com), mes éphémères compagnons de voyages. On s’aide, on se conseille, on se supporte, la route est longue, parfois difficile, parfois solitaire. Il est bon de partager et de se sentir moins seule. Il est maintenant à la fois difficile et nécessaire d en repartir, car le confort est tentant. Ce sera chose faite aux premières heures demain matin !

Ma moto a pus se refaire une santé. Mon amortisseur a été changé, j ai un nouveau filtre à air, une nouvelle batterie, de nouvelles bougies, une

Révision / Check-over

nouvelle chambre a air (j ai trouve le moyen de crever ici et mon tubless s’est ainsi transformé en, pneu à chambre), elle est briquée, gaffée…

Je crois qu’elle et moi, nous sommes prêtes a repartir ; pas le choix de toute façon, la suite promet d’être plus proche de la course, que du voyage, 4000 km en moins de 10 jours sur des routes douteuses, jusqu’à Vladivostok. Mais impossible d’obtenir un visa russe plus long. Pas le droit à l’erreur ou à la panne. Quelle pressions :). C’est cours, mais impossible n est pas français.

For the past ten years, Ulan Bator as been growing in a very anarchic and exponential way sheltering 1.5 million souls for a total population of 3 millions in Mongolia.

15 years ago, there were no cars, just horses. Misery everywhere leading people to fight for a piece of bread. Now there are traffic jams, buildings, luxury shops, travel agencies promising authentic experiences and… there are pickpockets, there is vodka and pollution. Girls have adopted fashion and high heals as for guys, they also look very trendy. Mongolian girls are very pretty. I even saw a few in the middle of Mongolia with clear eyes.

Centre of town is made of modern buildings. These then give way to houses then to yurts that cluster alongside muddy paths. Of course there is no running water there as running water is a sign of social ascent. We are a long way away from the rest of Mongolia which is so much more peaceful and welcoming.

The police is often rather funny. You’d think they’ve followed majorette classes the way they wave their stick. Very uselessly too as the traffic pays no heed. Everybody drives where they can, including the pavement.

A little away from this chaotic crows stands the Oasis (www.intergam-oasis.com). It is a guest house run by a couple who settled here 15 years ago. They offer a surprising meeting place. You’ll find 3 bedrooms and dormitories spread in 6 yurts, a café, internet…. Bikers, cyclists and car drivers from all over the world gather here for a rest, to get the latest news or do a few repairs. It is a protected place where you can exchange with others. An ideal place to do a check-over.

Here I found Volker and Daniel ((www.one-out.blogspot.com), my ephemeral travel companions. We help each other, give and take advice, bear with each other too. The road is long, sometimes difficult, sometimes lonely. It’s good to exchange a bit and feel less alone. But although difficult, it is necessary to leave as comfort is tempting. And leave I shall, first thing tomorrow morning!

The bike is back in shape. Her shock absorber has been changed, got her a new air filter, a new battery, new spark plugs, new air tube (would you believe a tubeless getting a puncture? It soon got repaired with an air tube). I have cleaned and strengthened her.

I think we are both ready to go back on the road; no real choice anyway as what is awaiting feels more like a race than just travelling around. 4000 km in less than 10 days on poor roads right up to Vladivostok…. It was impossible to get a longer visa so I can’t afford any error or breakage. That’s pressure for you . Really not much time. There again who said « impossible is not a French word »?

Avec un peu d'aide des fois / Sometimes with some help

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